今話題の「瞑想」の効果がスゴイ!瞑想は座ったまま、寝たまんまでもOK!!

積まれた石の画像

タイの地元サッカーチームの少年12人とコーチ1人の計13人が大雨で増水した洞窟で消息を絶ってから18日間後に生還したというニュースが世界中で話題になりましたよね!

ボランティアで救出作業にダイバー1人が亡くなってしまったことは大変に悲しく残念だことですが、コーチが少年たちに教えたという「瞑想」が13人の命を繋いだとも言われており、今「瞑想」に注目が集まっています。

瞑想とそのメリットとは?

瞑想というと「目を瞑って頭を空っぽにする」ということが知られていますが、瞑想ではどのような効果があるのでしょうか?瞑想の起源には諸説ありますが、瞑想は仏教が起源と考えられていてかの昔お釈迦様が菩提樹の下で49日間もの間瞑想を続けて悟りを開いたという説があります。日本では平安時代に瞑想が中心のヨガで瑜伽(ユガ)と呼ばれる瞑想が行われていたといいます。

瞑想のメリット

瞑想をすることで、血流の改善しストレスを軽減するなどの効果があるということが数多くの研究でわかっています。血流が改善すると、脳の中枢神経と内臓などを繋いでいるを繋いでいるライフラインである「自律神経」のバランスを整えることができます。

自律神経は交感神経と副交感神経の2つで成り立っているのですが、興奮や緊張状態の時は交感神経が強く作用し、リラックスしている状態の時は副交感神経が強く作用します。交感神経が優位に作用する状態が多くなりすぎると、ストレスや、感情の昂りを抑えられなくなってしまいます。

タイの洞窟で救出された少年とコーチも、18日もの間洞窟で身動きが取れなかったのにも関わらず、瞑想をすることで「2-3日位にしか感じなかった」や、「空腹やストレスが軽減できた」というように語っていることからも、瞑想がもたらすメリットは大変大きなものだと考えられます。

イギリスの新聞社インディペンデントも瞑想がストレス・不安・身体の痛みの瞬間的解消には関係があると報じてることや、多くの研究でも、瞑想をすることによってストレス耐性、記憶力、集中力の向上に効果があるとする研究結果を提出しています。

ヨガをする女性

マインドフルネス

瞑想を元に1980年代にマサチューセッツ大学で開発され、現在多くの人が取り入れている瞑想の1つに「マインドフルネス」よいうストレス低減法があります。

これは、「今この瞬間」に意識を集中することで過去の失敗や将来への不安がもたらすネガティブな感情に気づきやり過ごすことができるようになるというもので、あのアップル社を創設したスティーブ・ジョブズも伝記で「直感が花開き物事がはっきり見えるようになる」と記しています。今でもアップル社は勤務時間の30分を瞑想に充てるられているんだとか。

IT産業のトップを走るあのグーグル社も、創造性の向上や、ストレスの軽減のためにオフィス内に瞑想ルームを設けているそうです。

呼吸法の大切さ

瞑想とマインドフルネスは細かく分類するとなると、別のものになりますが、どちらも共通して重要なのが「呼吸」という点です。呼吸を整えることで血流の促進や自律神経の調整をすることができるのです。瞑想と聞くと座禅というイメージがありますが、瞑想に必要なのは座禅ではなく、ゆったりと呼吸を整えることが必要です。

瞑想の方法

瞑想はあぐらのようなポーズを取らなくても、椅子で座っても寝ながらの体勢でも出来るんです。僧侶やヨガの熟練者が行っているものは高度なものですが、難しく考えず、取り入れてみましょう。

椅子に座って

《自律神経を整える呼吸法》

この簡単な呼吸法をマスターすれば、イライラやストレスを軽減することができます。息を吸う倍の時間をかけて肺の空気を吐き出すようなイメージで行いましょう。吸う、吐くの動作を1セットとして、まずは5セット位を目安に行い、慣れてきたら回数を増やしたり、吸う、吐くの秒数を増やしていきましょう。

  1. 椅子に浅く腰掛けます。この時、背筋を伸ばし肩の力を抜き、手は膝の上に置いて、足の裏は地面につける
  2. 4秒かけて鼻から大きく息を吸い込み、8秒かけてゆっくりと口から息を吐く

寝転がって

寝転がって上記の方法で呼吸をするのも有効ですが、なんだか物足りない様に感じてしまう方もいらっしゃると思います。そんな方におすすめなのが「寝たまんまヨガ」というスマホアプリ。

このアプリは寝っころがった体勢で、音のみを聞きます。なんともエキゾチックなヨガっぽいBGMが流れインストラクターのガイドに沿って呼吸や筋肉に力を入れたりと呼吸だけを整えるのではなく、全身の筋肉をほぐすことができるので、体がふわ〜っとリラックスできます。動画を見て同じ体勢をしなきゃいけないとなると、逆に集中したり、動きに追いつこうと焦ったりするかもしれませんが、耳で聞いてわかる動きしかしないところがポイントです!

アプリストアのキャッチコピーに「寝落ちする人続出!」とあり、「はいはい(笑)よくあるよね〜そういう唄い文句!寝ないわ!」と、思いつつ寝たまんまヨガを試したところ…

…はい、見事に寝落ちしました(笑)

これは個人的な意見なので、人それぞれやってみて感じ方は違うと思いますが、無料で出来るコースは「リラックス」、「心を穏やかに」の2つがあるので、騙されたと思ってやってみて欲しいですね。ちなみに私は無料のこの2つを週に何回かローテーションで聞いてます(ケチ)。

▼寝たまんまヨガ アプリ
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